Edgar Chelle

 

Cada año el CMDF inaugura el calendario de exposiciones de su sala con una Muestra Homenaje a personas que hayan cumplido un papel relevante para la historia de la fotografía uruguaya.

En esta ocasión hemos elegido a Edgar Chelle, jefe de Fotografía de varios medios de prensa uruguayos de la segunda mitad de la década de 1960 y de los primeros años de la de 1970.

El caso de Chelle y su equipo de fotógrafos es un buen ejemplo de una forma de trabajo empleada por los fotoperiodistas uruguayos durante aquellos años.

Nacido en la ciudad de Mercedes en agosto de 1925, Chelle comenzó a hacer fotografías a comienzos de la década de 1950. En 1963 inició su trabajo en prensa como jefe de Fotografía del diario Hechos (1963- 1968), que dirigía Zelmar Michelini. Posteriormente, junto a su equipo de fotógrafos, trabajó en varios medios de izquierda, entre ellos Extra (1966-1969), De Frente (1969-1970), Ya (1970-1971), El Eco (1971), Ahora (1971-1973) y Última Hora (1972-1973).
El “Archivo Chelle” toma el nombre de quién fuera el jefe del equipo, pero está compuesto también por fotos realizadas por los otros miembros -se sabe que algunos de ellos fueron Ricardo Vica, Jorge Danseaux, Ricardo Márquez, Manuel Carrasco y Héctor Carballo-.
La ausencia de créditos en las imágenes publicadas en esos periódicos dificulta hoy día la tarea de consignar las diferentes autorías. Si bien no puede asegurarse que Chelle haya trabajado en prensa luego de los cierres de Ahora y Última Hora -en agosto de 1973-, su archivo contiene imágenes de eventos posteriores, por ejemplo la visita de Juan Domingo Perón al Uruguay en noviembre de 1973.
En 1980 se incorporó a la revista Noticias, y posteriormente trabajó en algunos de los semanarios y revistas de izquierda que surgieron sobre el final de la dictadura, caso de Opción (1981-1982), Aquí (1983-1989), Las Bases (1984-1987), El Dedo (1982-1983), Guambia (1983-2000) y Orsai (1983-1984).
Fue jefe de Fotografía de La República cuando su fundación, en 1987. En esta “segunda época” trabajó solo. Sin embargo esto tampoco permite asegurar que todas las fotografías de su archivo, datadas como posteriores a 1980, sean de su autoría, ya que se conocen casos de fotógrafos free lance que le cedieron los negativos de algunos reportajes. En los últimos años de su vida dejó su archivo bajo la custodia de Antonio Dabezies, en las oficinas donde funcionaba la administración de Guambia. A comienzos de 1997, meses después de la muerte de Chelle -ocurrida el 10 de octubre de 1996- el semanario Brecha le compró el archivo a su familia, manteniendo su propiedad hasta el presente.

Esta muestra se realiza en el contexto de la celebración del 25º aniversario de esa publicación.

Sala del CMDF

San José 1360
Centro, Montevideo, Uruguay

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