Lewis W Hine

Hasta el 29 de Abril

"Construction worker on the empire state building some type of wire" Lewis W Hine

Quise hacer dos cosas.
Quise mostrar lo que había que corregir;
quise mostrar lo que había que apreciar.
Lewis Hine

Como los propósitos que guiaron su dedicación a la fotografía, el nombre de Lewis Hine (Wisconsin, 1874 – Nueva York, 1940) ha quedado  unido a dos aspectos fundamentales de la historia contemporánea: en lo  artístico, al estilo documental que en la década de 1930 pasó a ocupar el  primer plano del arte fotográico; en lo político y social, a las denuncias  que en el tránsito del XIX al XX promovieron los movimientos progresistas  para mejorar la situación de la clase trabajadora y erradicar el trabajo  infantil. Esta muestra, compuesta por una selección de 170 imágenes  –en su mayoría vintage- procedentes de la George Eastman House (Rochester, Estados Unidos), ofrece al visitante un completo recorrido por  toda la trayectoria fotográica de Lewis Hine y nos permite conocer la  obra de un creador necesario en el que está presente, en mayor o menor  medida, la evolución posterior de la fotografía norteamericana.  Educador y sociólogo, su interés por la fotografía surgió cuando su amigo Frank A. Manny, director de la Ethical Culture School de Nueva York,  puso en sus manos una sencilla cámara de fuelle de 13 x 18 cm para  que documentase las actividades de la escuela. Con ella, y acompañado  de sus alumnos, entre los que estaba un jovencísimo Paul Strand, Hine  emprendió en 1904 una serie de expediciones a la Isla de Ellis, el centro  de recepción de inmigrantes establecido al sur de Manhattan, para fotograiar a aquellos que arribaban en masa a Estados Unidos en busca  de un futuro mejor.

Consciente de su enorme potencial para la comunicación, en 1908
abandonó la docencia para dedicarse plenamente a la fotografía y centrarse en lo que él mismo llamaría “el lado visual de la educación pública”. La cámara es el instrumento del que se valió para documentar sus  investigaciones, relejar las injusticias sociales y contribuir de este modo  al progreso de la sociedad. Esta propuesta pionera de Hine fue posteriormente asumida por otros, como Walker Evans, tal y como demuestran  las imágenes que la Farm Security Administration obtuvo de un sur de los  Estados Unidos asolado por los efectos de la crisis de 1929.
Su preocupación por la realidad social de los más desfavorecidos hizo  que acompañase a los inmigrantes más allá de los límites de la Isla de  Ellis. Entre 1904 y 1906, Hine registró, además de su llegada, las insalubres viviendas donde se hacinaban y las condiciones de su trabajo en  fábricas y comercios. Su interés por trasmitir historias individuales y su  interacción respetuosa y afable con sus retratados constituyen la clave de  la fuerza de sus imágenes. Un claro ejemplo es Judía en la Isla de Ellis  (1905), donde la toma frontal y la altura en la que las miradas se cruzan  refuerza la conexión y el respeto mutuo.
En 1908 comenzó a trabajar como fotógrafo oicial para la National  Child Labor Committee, organización creada para combatir el empleo  infantil. Durante años, Hine documentó el trabajo de los niños en campos, minas, fábricas, recolectando algodón, vendiendo periódicos…  Junto a las imágenes, anotaba cuidadosamente la altura, la edad y la  historia laboral de cada uno de ellos, lo que le permitió con el paso de  los años realizar un trabajo comparativo. Estas fotografías de niños trabajadores causaron un gran impacto y se publicaron en folletos y revistas populares como Everybody’s y The Survey con el in de denunciar la legislación existente. Niño que perdió un brazo manejando una sierra en una  fábrica de cajas (1909) es un buen ejemplo de su relación con los niños  y de cómo sus fotografías, por la iluminación y el encuadre, informan a  la vez que conmueven, poniendo al descubierto ante la opinión publica la inmoralidad del trabajo infantil.
Durante esos años Hine también participó en la Pittsburg Survey, estudio  en el que se utilizó la fotografía para mostrar las condiciones de vida de  los trabajadores de la ciudad más industrializada de Estados Unidos. El  estudio, que abordaba entre otros temas las condiciones laborales, la  inmigración, la vivienda o la pobreza, fue realizado por un equipo de  más de setenta investigadores. La labor de documentación acometida  por Hine fue esencial para otorgar credibilidad al proyecto, ya que sus  imágenes eran la prueba irrefutable de la explotación y los abusos cometidos.
Tras la Primera Guerra Mundial, Hine emprendió el que sería su único  viaje a Europa con objeto de documentar las operaciones de auxilio a los  refugiados. Su cámara fue la primera en dar testimonio de la dura realidad de las poblaciones desplazadas por la guerra, lo que ayudó a que  la Cruz Roja obtuviese las subvenciones necesarias para poder realizar  su labor humanitaria. Recorrió, sobre todo, Francia, Grecia y Serbia, retratando la vida de los refugiados en los campamentos y las familias que  trataban de sobrevivir en sus devastados hogares. Atraído por el conocimiento de culturas y lugares desconocidos, Hine retrató grupos, como  él los describía, “desbordantes de vida”. Esta experiencia supondría una  importante transformación en su lenguaje fotográico.

De regreso a Nueva York en 1919, Hine se centró de nuevo en el mundo  laboral, pero esta vez para mostrar la dignidad que el trabajo coniere  al ser humano. Lo hizo en la serie que él mismo denominó retratos laborales, una abierta exaltación del trabajo y los trabajadores. Las fotografías de obreros de la construcción, soldadores, cigarreros, electricistas  y ainadores de pianos, entre otros, no sólo muestran las aptitudes del  ámbito industrial, sino que celebran los oicios tradicionales y el carácter  del artesano especializado. Muchas maniiestan una nueva atención hacia las cualidades formales, un aspecto que se evidencia en la que quizá  sea la imagen más conocida de Hine: Mecánico de una central, tomada en 1920, en la que el trabajador, colocado simbólicamente en su centro,  aparece como el corazón y el alma esencial de la máquina.
Esta alabanza en imágenes de los trabajadores culmina en 1930-1931  con el reportaje sobre la construcción del Empire State de Nueva York.
Desde los cimientos hasta la azotea, Hine documentó lo que se convirtió  para muchos en un signo de esperanza y progreso en tiempo difíciles.  Como sus retratos laborales, las fotografías del Empire State (para tomar algunas de ellas se hizo descolgar sobre la Quinta Avenida a 400 metros de altura) serán otros tantos homenajes a la individualidad y la importancia del obrero, un recordatorio de que “las ciudades no se construyen  solas…, sin tener detrás el cerebro y el sudor de los hombres”. Imágenes  de estos dos últimos proyectos formarían parte en 1932 de Men at Work,  el único libro de fotografía que Hine publicó y supervisó directamente en  todos sus aspectos.
A finales de la década de 1930, tanto el mundo de la reforma social  como el de la fotografía habían cambiado. La ilantropía privada había
sido remplazada por las agencias gubernamentales del New Deal, para  las que Hine era un hombre de otra época. Intentó relanzar su carrera  como fotógrafo  freelance  trabajando para industrias progresistas que  aun compartían sus valores. El encargo de la compañía Shelton Looms,  una factoría textil de Connecticut, hizo creer a Hine que aún podía recibir  propuestas de empresarios interesados en disponer de un archivo visual  del trabajo de sus fábricas. En estas fotografías se demuestra un claro  interés por las piezas de telas y las máquinas industriales como formas  abstractas, una nueva visión que nos hace pensar que empezaba a considerar su obra desde otro ángulo.

En los últimos años de su vida, Hine encontraría cada vez menos oportunidades de empleo y, a pesar de su éxito temprano, acabaría dependiendo de la beneicencia. En 1939, Berenice Abbott organizó una gran  retrospectiva de su obra en el Riverside Museum de Nueva York, en la  que se reivindicó a Hine más como artista moderno que como educador  social. Este reconocimiento tardío por parte de críticos e historiadores del arte no evitó que muriese en la más absoluta pobreza en 1940.

SALAS DE EXPOSICIONES RECOLETOS
FUNDACIÓN MAPFRE Instituto de Cultura
Paseo de Recoletos, 23. 28004 Madrid
Horario
Lunes, 14 a 20 horas
Martes a sábado, 10 a 20 horas
Domingos y festivos, 11 a 19 horas
Tel.: 91 581 61 00
Desalojo de la sala 10 minutos antes del cierre
Visitas guiadas
Martes, 12 a 19 horas
Visitas-taller para colegios y familias
Tel.: 91 323 28 72
Entrada gratuita
Web: http://www.exposicionesmapfrearte.com/lewishine/
De las reproducciones fotográicas:
© Colección George Eastman House, Rochester
Foto cubierta:
Esperando a que abra el dispensario. Distrito de Hull House, Chicago, 1910

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